PICAZÓN EN EL CUERPO (PRURITO)

urticaria-500x333PICAZÓN EN EL CUERPO (PRURITO)

Las causas de la picazón pueden ser muy variadas. Y estas dependen directamente del tipo y localización del prurito. El picor puede aparecer en una zona, por ejemplo, en los genitales (prurito localizado) o afectar a todo el cuerpo (prurito generalizado), sin que eso produzca otros cambios significativos en la piel. Existen varias enfermedades que pueden ser la causa del prurito en ambos casos:

  • Neurodermitis (dermatitis atópica)

  • Urticaria

  • Alergia por contacto

  • Enfermedades cutáneas causadas por parásitos animales como, por ejemplo, la sarna (escabiosis).

  • Infecciones fúngicas (micosis)

  • Cornificación de la piel (ictiosis)

  • Alergia solar (fotodermatosis polimorfa)

  • Trastornos metabólicos (por ejemplo, hipertiroidismo, hipotiroidismo, diabetes mellitus)

  • Cáncer (por ejemplo, linfoma, leucemia, plasmocitoma)

  • Hipersensibilidad inducida por el consumo de drogas

  • Enfermedades de la sangre (por ejemplo, anemia por falta de hierro, mastocitosis)

  • Enfermedades hepáticas (por ejemplo, cirrosis hepática, congestión biliar)

  • Infecciones con determinados agentes patógenos (por ejemplo, parásitos o lombrices intestinales, piojos)

  • Enfermedades psicológicas (por ejemplo, trastorno obsesivo compulsivo o delirio de parasitosis, en la que los que la sufren están convencidos de que están infestados de parásitos, aunque no sea cierto).

  • Además, el picor es un síntoma que puede aparecer por contacto con lana de vidrio, por una fase de estrés, por piel seca o en el embarazo.


Diagnóstico

Tras el interrogatorio por parte del médico, ésta efectuará una exploración física en la búsqueda de marcas de arañazos, zonas con la piel seca, cambios de coloración o indicios de agentes nocivos. Además, palpará los ganglios linfáticos, el hígado, los riñones y el bazo. Para realizar un diagnóstico de certeza en ocasiones pueden ser necesarios un análisis de sangre, orina y de las deposiciones, una ecografía de la zona abdominal y un examen radiológico del pecho. Si se cree posible una infección causada por un agente perjudicial, el médico debe tomar una muestra de la zona afectada y realizar un cultivo del agente perjudicial.

Según cuales sean las causas que se sospechen puede ser necesario realizar más pruebas, por ejemplo, una gastro-duodenoscopia, una colonoscopia, una tomografía computarizada del pecho y abdomen o un análisis de la médula ósea.

Tratamiento

En general, el tratamiento del picor (prurito) depende de la causa que lo haya originado. Para calmar las molestias del prurito puede ayudar la aplicación de una crema específica en las zonas afectadas varias veces al día. El momento idóneo para la aplicación de la crema es tras la ducha. El agua de la ducha no debe ser muy fría, mejor temperada, porque el calor produce vasodilatación y puede desencadenar el prurito. Para el aseo se debe usar únicamente jabón suave y evitar los talcos o productos que contienen metales, como por ejemplo los anti-transpirantes o antisépticos. Además, se recomienda usar ropa de algodón y evitar la lana o las fibras sintéticas y ásperas que pueden irritar la piel.

Para aliviar el prurito ayuda el enfriamiento de la piel. Por este motivo se recomienda usar ropa ligera y descartar las prendas elásticas y apretadas. También en la cama se deben cuidar los tejidos de las sábanas, pues el prurito suele estar más presente durante la noche. Además, en este sentido, puede ayudar tomar una ducha con agua temperada antes de dormir.

Por otra parte, también es importante cuidar la dieta para no agravar el picor. Se debe evitar el alcohol y las comidas picantes (especias, salsas). El alcohol provoca deshidratación en la piel.

Otras medidas que se recomiendan son:

  • Evitar rascar o frotar el área afectada por el prurito.

  • Duchas de agua temperada con jabón neutro.

  • Usar cremas humectantes cuando el clima es muy seco para que la piel esté hidratada siempre.

  • Se pueden aplicar compresas frías sobre la zona con picor para aliviar los síntomas.

  • No pasar mucho tiempo expuesto al sol o a una humedad excesiva.

  • Las cremas o lociones con mentol, alcanfor, calamina, pueden aliviar el picor a corto plazo. Se ha demostrado que las pomadas con capsaicina (sustancia natural presente en el género Capsicum, guindillas) son muy eficaces para aliviar el prurito. En lo referente a los medicamentos, los antihistamínicos (por ejemplo, la hidroxizina o la dexclorfeniramina) sirven para combatir el prurito. Cuando se trata de causas psicológicas, pueden utilizarse ansiolíticos, calmantes o neurolépticos. Los rayos UV-B también ayudan a aliviar el prurito.

  • Si la causa del picor o prurito es un trastorno metabólico o una enfermedad de la sangre será necesario un tratamiento específico para las enfermedades de base.


Fuentes:

  • Diagnóstico clínico y tratamiento de Cleveland Clinic; William D. Carey; 2012; Manual Moderno.

  • Medicina Interna; Farreras, C. Rozman; 3ª Edición; 2005; Elsevier.

  • Principios de Medicina Interna; Harrison; 17ª Edición; 2008; McGraw-Hill.

  • Onmeda International

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